Nidia Silva nunca tinha percebido o sonho de nadar com golfinhos até que uma ONG de Miami lhe deu óculos de realidade virtual como parte de um tratamento experimental para depressão e isolamento em idosos.

“Você está em um mundo que não conhece, mas é muito bonito e muito importante para mim”, disse Silva, de 78 anos, depois de tirar os óculos de realidade virtual (VR).

Ela estava sentada no Domino Park, no bairro de Little Havana, em Miami. É um local popular para os moradores cubanos – especialmente os mais velhos – se encontrarem diariamente e jogarem dominó.

“Estou muito animada”, disse Silva, que se sentia nadando na água em torno de Cuba, da qual emigrou 19 anos atrás.

Ao redor dela, o barulho de dominó e conversas animadas soavam alto no denso e pegajoso calor da Flórida, mas ela não lhe deu atenção.

Menos acostumada com o clima foi Alexandra Ivanovitch, que ofereceu a Silva a chance de experimentar óculos de realidade virtual.

Ivanovitch, que é francês, estava dando uma demonstração de realidade virtual a aposentados cubanos, transportando-os para o Malecón em Havana, para o espaço exterior , para o leito oceânico ou para o topo das montanhas.

Seu projeto, chamado “VR Genie”, é projetado para neutralizar a “solidão e isolamento social” que freqüentemente afeta os idosos, especialmente aqueles que vivem sozinhos ou em lares de idosos, onde há poucas atividades.

“Nós usamos a realidade virtual para satisfazer os desejos dos idosos”, disse Ivanovitch, um médico de humanidades digitais.

Através da RV, os idosos podem ir a lugares que nunca foram e verificar os destinos das suas listas de vagas.

O VR Genie, que é administrado pela organização sem fins lucrativos Equality Lab, é financiado pelo Condado de Miami-Dade. O objetivo é fornecer casas de repouso com capacetes de RV assim que Ivanovitch, de 35 anos, compilar uma “biblioteca de sonhos” mais extensa.

“Estamos realmente tentando reconectá-los com o mundo”, disse Ivanovitch.

Muitos dos idosos com quem trabalha já não são fisicamente ou financeiramente capazes de viajar sozinhos.

“Basicamente, nós trazemos o mundo para eles”, disse ela.

VR para saúde mental

Estudos recentes mostram que a realidade virtual pode ajudar as pessoas a lidar com depressão, ansiedade, transtorno de estresse pós- traumático e outros problemas de saúde mental .

“Sabemos que coisas como a imaginação guiada e meditação podem ser muito benéficas para a cognição e coisas dessa natureza, e também sabemos que as intervenções comportamentais diretas podem ser muito úteis para os indivíduos também”, disse Aldrich Chan, neuropsicólogo e pesquisador associado. Universidade de Miami.

De acordo com Chan, a RV atinge o ponto ideal entre os dois cursos de ação, fazendo com que seu uso para o cuidado do idoso “seja uma pesquisa realmente interessante”.

Chan, que também é consultor do Equality Lab, é responsável por quantificar os efeitos potenciais do uso de VR em cuidar de idosos, particularmente os efeitos de praticamente conceder desejos finais.

Uma equipe da Universidade da Califórnia, em Los Angeles, estuda o uso da RV para tratar a anedonia, um sintoma de depressão que cria uma incapacidade de sentir prazer ou interesse em uma série de atividades.

A pesquisadora psiquiátrica Michelle Craske e sua equipe estão concentrados em proporcionar aos pacientes experiências positivas, como as produzidas pela RV, e meditação para tratar a anedonia e aumentar o bem-estar.

 

“A maioria dos tratamentos, até agora, fez um bom trabalho na redução dos sintomas negativos, mas um trabalho muito ruim para ajudar os pacientes a se tornarem mais positivos”, disse Craske à revista científica STAT em abril.

De acordo com um estudo Craske publicado no início deste ano no Journal of Consulting e Clinical Psychology, as pessoas que participaram do tratamento com experiência positiva relataram níveis mais baixos de depressão, ansiedade e estresse do que aqueles que participaram do tratamento padrão, que se concentra em tratar sintomas negativos.

Ainda com os óculos, Silva moveu a mão suavemente pelo ar, acariciando golfinhos inexistentes.

“Isso leva você para outro mundo, isso realmente te acalma”, explicou ela.

“É tão maravilhoso.”

 

Fonte: Techxplore

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